miércoles, 24 de febrero de 2021

Arsenio Lupin, caballero ladrón de Maurice Leblanc

Sinopsis 
El célebre policía Ganimard cree haber cumplido con su mayor cometido: Arsenio Lupin ha sido finalmente arrestado y permanece a buen recaudo en la cárcel de la Santé. Pero es precisamente cuando cree haberlo apresado, que debería desconfiar y estar más atento que nunca, porque el enigmático Lupin, el caballero que no opera sino en castillos y salones, el hombre de los mil disfraces, nunca se da por vencido, y cambia de traje, de domicilio, de rostro y de escritura; conoce todos los pasadizos secretos, fija citas con sus víctimas antes de robarles, pero también devuelve al gran Herlock Sholmes el reloj que "ha tomado prestado" y a una dama, sus joyas, con un ramo de flores. 
Estas nuevas aventuras confirman su propia confesión: "Arsenio Lupin no es y no podrá ser sino Arsenio Lupin".

Reseña 
Maurice-Marie-Émile Leblanc fue un novelista y escritor francés de relatos cortos, cuya obra ha sido ensombrecida por autores anglosajones coetáneos a él, por ejemplo Arthur Conan Doyle.
A Maurice Leblanc le sucedió lo mismo que a otros escritores, su 'creación' le llegó a obsesionar de tal manera que llegó a firmar con el nombre de Arsenio Lupin en un restaurante.

LeBlanc fue quizás el primer artífice de un fanfic literario puesto que en algunas de las historias de Lupin, éste se enfrenta a otro gran personaje, nada más ni menos que a Sherlock Holmes, pero en una versión del mismo menos sagaz, aunque el trato entre ambos siempre es un reto entre caballeros. Si bien,  hay que aclarar que la vida y aventuras de  Lupin no giran únicamente alrededor del rival literario que acabo de mencionar.

El personaje de Sherlock acababa de ser rescatado del anonimato por su autor por petición popular y podríamos decir, sin ser todavía el 'icono detectivesco' que es actualmente, que formaba parte del dominio público y por eso no podía realmente usarlo como personaje en sus historias, sin embargo, LeBlanc sin darle muchas vueltas al asunto y para acrecentar el sarcasmo en su sátira contra el detective inglés, comenzó a llamarlo “Herlock Sholmes” en sus apariciones, aunque en algunas editoriales se ha modificado el nombre por el de Sherlock Holmes.

Hablemos un poco del personaje del libro ya que la popularidad que alcanzó el personaje de Lupin en Francia es comparable a la del detective británico en los países anglosajones.

Algunos expertos creen posible que Leblanc se inspirara en la figura del anarquista ilegalista francés Marius Jacob, cuyo juicio y encarcelamiento fue muy seguido en marzo de 1905.

Arsenio Lupin es el descendiente literario del Rocambole de Pierre Alexis Ponson du Terrail y opera desde el lado incorrecto de la ley.
Es un ladrón de guante blanco, la intención en todos sus delitos es la de apropiarse de lo ajeno evitando hacer daño físico, o sea, sin matar. 
Sus objetivos no son claros, pero de él se puede decir que es un Robin Hood que quita las obras y joyas a la gente adinerada y de la que incluso sabe que es corrupta, utilizando además parte, si no todo, para ayudar a quienes han caído víctimas de estos millonarios.

El nacimiento de Lupin es un  misterio para los lectores, aunque a lo largo de los relatos se dan ciertas referencias sobre su origen y vida.
Este personaje tiene otras facetas, no solo roba, sino que en ocasiones por puro aburrimiento, por la recompensa o por diversión actúa de detective. De sí mismo dice que es un aventurero de la vida y afirma que, si uno sabe observar, nunca se aburrirá de lo que lo rodea.

Leblanc crea el personaje misterioso por excelencia y tal vez por ello nos sea atractivo, ya que nadie sabe nada de Lupin, y además le dota de unos 'poderes especiales': maestro del disfraz y el disimulo; conocedor de muchos oficios; caballero educado y sobre todo, alguien que se ríe siempre de sus contrincantes.

Sherlock Holmes tiene un archienemigo Moriarty, y Lupin al inspector Ganimard, un policía que siempre va tras él, pero Lupin encuentra el modo de tomarle el pelo siempre que puede, escabulléndose o poniéndole en ridículo, pero nunca perjudicando su imagen publica.

'Arsenio Lupin, caballero ladrón', recopila un conjunto de historias del personaje, explorando diversas facetas. A través de pequeñas aventuras nos expone su vida e incluso nos hace entender su forma de pensar y actuar. 
Las historias son: 'La detención de Arsenio Lupin', 'Arsenio Lupin en prisión', 'La fuga de Arsenio Lupin', 'El viajero misterioso', 'El collar de la reina'. 'El siete de corazones', 'La caja fuerte de la señora Imbert', 'La perla negra' y 'Herlock Sholmes llega demasiado tarde'.

Podemos decir que en este caso se abarca un conjunto de escenarios, que muestran un amplio abanico de la personalidad y vida del protagonista, mostrándonos que es ingenioso, astuto y con su propia idea del honor, pero sin perder de vista que es un individuo con sus propios sentimientos e incluso al que se le puede engañar.

La mayoría de las historias son breves, inconexas entre sí; no siguen un orden cronológico en general y sobre todo algo que llama mucho la atención es el cronista: no existe una figura narrativa definida. 
Al contrario que Doyle, que en la mayoría de las obras de Sherlock Holmes utiliza a Watson como cronista, Leblanc utiliza diversos ángulos de vista, en ocasiones es el propio Lupin, un amigo, un testigo o un narrador omnisciente quien nos relata la aventura, e incluso en otras nos encontraremos que son varios los narradores de la misma historia, sin perder con ello calidad el relato, ni perder un ápice el argumento.

Leblanc, creó el personaje para una revista de edición mensual, su intención fue solo un cuento, sin embargo, por la insistencia del editor siguió creando diversos relatos que fueron recopilados en varios libros llegando a formar la obra dedicada a Lupin casi veinte volúmenes.

El personaje ha sido llevado a la pantalla en diversas ocasiones, así como a la radio e incluso ha aparecido en dibujos animados.

Si yo fuera este libro  quisiera formar parte de su colección de obras robadas. 

jueves, 4 de febrero de 2021

La piedra lunar de Wilkie Collins


Sinopsis
El día de su 19º cumpleaños, Rachel Verinder recibe de su difunto tío, el coronel Herncastle, un dudoso héroe de las campañas militares del imperio Británico en la India, un esplendoroso legado: un diamante enorme, cuyo brillo crece o mengua en consonancia con las fases lunares, y valorado en 30.000 libras. Lo que no sabe Rachel es que esta valiosa joya es producto de un robo sacrílego y que acarrea una maldición. La misma noche en que la recibe tiene ocasión de comprobar que se trata en realidad de un regalo envenenado: el diamante desaparece y siembra la confusión, la desconfianza, la codicia y la muerte en una familia hasta entonces bien avenida.

Reseña
Siguiendo la costumbre mayoritaria de los escritores de la época, esta obra fue editada con cuentagotas, o sea, por entregas semanales durante 1868 en la revista "All the year round", fundada por el íntimo amigo de Wilkie Collins, Charles Dickens, con el que llegó a colaborar en múltiples novelas. 
De esta novela se dice que conjuntamente a su otro libro "La dama de blanco" es de las mejores novelas del autor.
También se dice que fue uno de los precursores de la novela policíaca inglesa, pero claro, eso depende del crítico y/o del experto que opine.

Imaginen a los lectores, cada semana pendientes de la nueva entrega de su folletín favorito, para comentar en sus clubs y pubs su impresiones, sus ideas sobre como transcurrirá la novela, para encontrarse con que el autor en la siguiente parte realiza un giro sorprendente, añadiendo personajes o situaciones e incrementando la intriga y el suspense hasta el final, todo un adelanto de lo que serían las fotonovelas que podíamos comprar en los quioscos en los años 70-80, o similar a las telenovelas de ahora.

La importancia de los protagonistas es vital. El lector ha de empatizar con cada uno de ellos o aborrecerlos, pero tiene que tener claro como son e incluso poder identificarlos con gente de su entorno, en eso Wilkie Collins es un verdadero artista. 
Cada personaje descrito en la novela posee una única característica definida que predomina, sin embargo, tal personalidad no es en ningún momento tan exagerada que nos pueda empalagar, indudablemente todo un alarde de la capacidad descriptiva del comportamiento y ser humano.
El elenco abarca todos los estratos sociales de la época e incluso podemos ver en la trama como se enfocan temas tan importantes como las colonias inglesas, los principios del movimiento sufragista y demás derechos de las mujeres, o las posturas ante los inmigrantes.
Algo que se puede apreciar es la capacidad de dotar a cada uno de los personajes de un realismo sorprendente, las descripciones de cada uno de ellos, y su comportamiento son extraordinarios, en ocasiones me encontraba ahí, junto a ese individuo y casi podía palpar su ánimo y su pose, sus gestos y si me apuran, sus pensamientos.
Tenemos señores, señoras, mayordomos, doncellas, policías, inspectores, timadores, abogados, puritanas, oportunistas e incluso brahmanes mal encarados, cada uno de ellos tienen su papel, su lugar y parte en la historia.

¿Cómo consigue el autor que podamos conocer a los personajes? pues de una manera bastante sutil. 
Son ellos mismos quienes contando, relatando el como viven cada una de las partes que conforman la historia, se presentan y describen a otros personajes que a su vez pueden o no hablar de ellos en otros capítulos.
Collins con su buen hacer dota de ironía, sarcasmo, alegría o tristeza cada escenario, según sea necesario, siendo esto otra de las características del éxito que tuvieron sus obras.

La historia está escrita en su mayoría por el método habitual de comunicación de la época: la correspondencia escrita. 
Cada protagonista aporta mediante sus cartas, partes de diarios e informes, su relato de como vio o interpretó, e incluso lo que el considera imprescindible saber de la historia. 
Podríamos, por lo tanto, clasificar esta novela como una obra literaria epistolar.

Esta composición coral que puede parecer compleja, es, sin embargo, la piedra angular que atrapa al lector. El libro entremezcla lo policíaco con el suspense; teje entre ambos una historia de amor y aunque pueda parecer que en ocasiones se alarga con las explicaciones de los personajes, puede atrapar a un público diverso con suma facilidad.

Y para terminar... tampoco quiero olvidar mencionar el gran homenaje que hace Wilkie Collins a las primera novelas de aventuras o de viajes y que se verá reflejado a lo largo de todo el libro con la inclusión del libro Robinson Crusoe (1719) de Daniel Defoe que se convierte en otro protagonista más. 

Si yo fuera este libro querría sustituir al Robinson Crusoe de Mr. Betteredge y ser fuente de inspiración.

miércoles, 27 de enero de 2021

Zastrozzi de Percy Byshee Shelley

Sinopsis
Este relato gótico se entra en Zastrozzi, quien con la ayuda de sus sirvientes secuestra al conde Verezzi, para torturarlo, mezclando el terror con el sadismo y la intriga psicológica.
Encerrado en una habitación con puerta de hierro y amarrado con cadenas a la pared. Pero una vez que consigue escapar de su encierro, no puede huir de Zastrozzi puesto que él sigue torturándolo, por otras vías con la única intención de llevarlo a la muerte.
Reseña
Zastrozzi es considerada la primera novela escrita por el poeta inglés Percy Byshee Shelley, puesto que contaba con 17 años cuando la escribe.

Fue publicada bajo seudónimo, realmente por las iniciales de su nombre P.B.S., en 1810.

Considerada una novela gótica, sin embargo no contiene todos los elementos característicos de este género, puesto que carece por ejemplo de apariciones fantasmales, y por otro lado tampoco incluye la imagen de una doncella inocente como personaje relevante.
Lo que sí contiene es un conjunto de escenarios que sí podrían considerarse propios de este género: tétricas mazmorras y por supuesto una escena espeluznante bajo la tormenta de rayos...

Se ha escrito mucho sobre esta obra, tal vez por ser fruto de la pluma de Shelley que es considerado uno de los mejores poetas del romanticismo inglés, pero a mí personalmente no me ha entusiasmado.

El exceso de prosa recargada de adjetivos, una insistente expresión exagerada de amor no correspondido, de pasiones irrefrenadas y un constante vaivén en los sentimientos de los personajes, principalmente Matilda y Verezzi,  que transitan entre la depresión y la euforia casi de un párrafo a otro, hacen de ellos simples iconos de emociones desaforadas, algo muy propio de los románticos, puesto que todo se veía con un prisma de exacerbado sentimiento y pasión sufrida, tal vez sea Zastrozzi el único de los protagonistas que mantiene uniforme su carácter.

Por otro lado los personajes aunque son pocos, parecen flotar en un mar de alucinaciones. Es un ejercicio de prosa poética en la que el protagonista, Zastrozzi, mueve los hilos de la trama, para obtener su venganza, pero de una manera demasiado sutil, lo que hace perder cierto interés a lo largo del texto.

Aun así la novela por su brevedad se deja leer, y es un claro exponente de otra característica de la novela gótica: el enfoque ateo, y un existencialismo filosófico llevado al extremo y que en su día era todo un enfrentamiento a la rígida mentalidad de la sociedad.

Hemos de tener en cuenta que la narrativa gótica fue parte de corriente artística en la que la expresión de las emociones, la belleza y el pensamiento primaba, y que fue una lucha contra el canon que promulgaba la Ilustración, que defendía la 'Razón' como el medio que nos conduciría al conocimiento, la felicidad y la virtud perfectas.

Zastrozzi tal vez sea el personaje más relevante de la novela, alguien descrito como un 'demonio' sin alma, y sin embargo es admirado en muchas críticas llegando a considerársele un semidiós, ya que de principio a fin es constante su deseo de cumplir su destino, sin remordimiento ni arrepentimiento, obtiene aun después de todos los crímenes que comete, alcanzar su objetivo.

Si yo fuera este libro  acabaría antes con Matilda que con Zastrozzi, el cual por lo menos tiene las ideas claras.