miércoles, 26 de julio de 2017

La cajita de rapé; El inspector Benítez, un policía en el Madrid del siglo XIX de Javier Alonso Garcia-Pozuelo


Sinopsis
España, 1861. Tras un cuarto de siglo como policía, José María Benítez, al frente de la comisaría de La Latina, ve al alcance de su mano el prestigioso puesto de inspector jefe de Madrid. Sin embargo, sus ambiciones personales quedan relegadas cuando en la casa de los Ribalter, una adinerada familia de su distrito, aparece muerta una criada. El crimen, que en un principio parece explicarse por un móvil económico, se complica cuando, en el transcurso de la investigación, comienzan a aflorar secretos familiares que vienen de muy lejos, de la isla de Cuba, donde el señor Ribalter amasó su fortuna.
Mientras José María Benítez y Ortega, su nuevo ayudante, un joven abogado malagueño sin experiencia policial, tratan de esclarecer este caso, que se complica a pasos agigantados, Madrid vive expectante la inminente apertura de Cortes. La ilusión de unidad con la que se ha combatido al imperio marroquí se ha desvanecido y en la Unión Liberal, liderada por el general O’Donnell, comienzan a sonar las primeras voces disidentes a raíz de la conducta del Gobierno con los campesinos andaluces condenados por la sublevación de Loja.
Benítez tendrá que enfrentarse a sus demonios personales y poner a prueba su integridad ante la cara más miserable del poder.
Reseña
Con una cuidadísima puesta en escena, y un magnífico buen hacer; esta ópera prima de Javier Alonso García-Pozuelo, nos adentra en un misterio policíaco, con un trasfondo histórico poco conocido, por la mayoría de los españoles. 

Los personajes, están descritos magníficamente, desde el primero al último; cada uno de ellos, posee una personalidad independiente, un lenguaje propio y un comportamiento exacto a cómo te los puedes imaginar, dado el entorno social, político y económico de la época donde el autor desarrolla la novela.
La reacción de cada protagonista, la jerga e incluso el atuendo de los personajes, en cada momento, lugar y escena, están descritos de tal manera, que te sientes no ya un mero lector, sino un espectador dentro de la novela.


En el transcurso de la novela, visitamos el Madrid de mediados del siglo XIX, sus calles, sus figones e incluso, nos vemos en lo que serían las oficinas de los ministerios, comisarías y departamentos de la administración, a la par que visitamos las casas de las gentes humildes y la burguesía más pudiente de la época, describiendo en cada caso las penas o alegrías que las motivaban a seguir día a día.


Nos encontramos también, una crítica a una sociedad, ya convulsa de por sí, en crisis políticas y económicas por las guerras colonialistas, pero que mantenía la ilusión de estabilidad, donde los que estaban en el poder, intentaban no ser sustituidos utilizando si era necesario a la prensa, o a los cuerpos de seguridad a su favor.
Vemos como las influencias, los secretos, la manipulación de los políticos y las clases pudientes, alcanzaba límites insospechados dentro de la administración, donde los cargos se ‘compraban’, mediante favores de dudosa procedencia o directamente mediante dinero.


El escritor abarca diversos ámbitos culturales, la gastronomía juega desde el principio un papel importante y son de agradecer además que se citen obras de diversos literatos de la época, sobre todo españoles y no se olvide tampoco, de narrar cual era el papel de las mujeres de la época, simples ‘artículos’ supeditados al hombre, sin voz, ni voto.


Este es un libro ideal para su lectura compartida en un taller literario, pues son muchos los elementos que pueden promover un debate.
Por otro lado, impulsó mi curiosidad por leer más de este periodo histórico de España, tan poco difundido.


Sólo encuentro un pequeño fallo en la lectura, y es que el uso formal del nombre, es decir nombre y apellidos, tal y como se usaban en la época, si bien da un aire de veracidad a la narración, me hacía difícil identificar en ocasiones al personaje cuando en otros apartados solo se le citaba por su apellido.


En resumidas cuentas... Una magnífica novela

Si yo fuera este libro, me gustaría encontrarme en el escritorio del Inspector Benítez, para así poderme enterar de todas sus aventuras, y averiguar si es capaz de finalizar la traducción de las aventuras de su homólogo Vidocq.

martes, 25 de julio de 2017

La dama del lago de Raymond Chandler


Sinopsis
El personaje de Philip Marlowe es una de las creaciones más extraordinarias del género policíaco; sólo por ese hallazgo hubiera logrado ya RAYMOND CHANDLER un lugar de primera fila en la novelística contemporánea. La historia de LA DAMA DEL LAGO comienza al descubrir el popular detective el cadáver de una mujer mientras trata de averiguar el paradero de la esposa de un hombre de negocios.

Reseña
Yo personalmente, diría que esta novela es una magnífica muestra del género Detectivesco de la época; (fue escrita en 1943), donde todos los personajes eran, son y serán, hombres duros, insensibles, obsesionados por proteger al sexo débil, e indudablemente, todas ellas femmes fatales, traidoras, mentirosas, manipuladoras a la par de seductoras. 

Magnífica obra, tal vez se puede considerar que esta pasada de moda, puesto que destila un sinfín de tópicos y sobre todo, un machismo y un clasismo exagerado, pero es un buen punto de partida, para introducirse en el género, no podemos olvidar que Chandler ha sido considerado uno de los grandes de este estilo literario y fuente de inspiración para innumerables escritores posteriores.

Con una descripción, pulcra, perfecta, y un lenguaje depurado, podemos recrear casi con exactitud cada uno de sus escenarios, todos ellos decadentes pero acordes con la situación social y económica de la época, y desde luego, la manera de retratar a cada uno de sus personajes, es perfecta.

Es desde luego todo un cambio para el lector, nos remontamos a una época donde indudablemente se vivía a otro ritmo, sin tanto móvil, ni bases de datos de criminales, y por supuesto, sin unos súper científicos forenses; la policía era desde luego más corrupta y carente de toda ética, y la mafia hacía de normal su agosto. La poca gente honrada que había procuraba pasar desapercibida, como podréis comprobar si optáis por esta lectura.

El impacto para el lector, es desde este punto de vista, magnifico; nos remontamos a unos tiempos, donde para llamar por teléfono, se tenía que pagar en el momento, y por supuesto, podías increpar a la telefonista que te atendía. Donde los hombres vestían, traje, corbata y sombrero, y el sarcasmo e ironía eran un complemento más… 
Desde el principio llama mucho la atención, el coste de la vida, es difícil imaginarse que una habitación con vistas en un motel cueste un dólar, por no decir los precios a todo tren de un chalecito…

Los personajes estereotipados, con un lenguaje acorde a cada clase social, pero donde destaca la ironía y el sarcasmo del protagonista, siempre provocador en todas las conversaciones. Es una delicia  leer algunas de las descripciones y/o conversaciones entre los personajes.

La trama es lineal, con un cambio constante de escenario, pero sobre todo, con mucha acción. Es sencillamente un relato entretenido del que no queremos separarnos, pero con un final rápido, típico de las novelas de este género, donde todo son crímenes pasionales e indudablemente violentos.

Destaca el señor Marlowe con su lógica aplastante, su inteligencia detectivesca y su perseverancia en mantener su integridad ante cualquier sugerencia a delinquir.

Recomiendo leer unos cuantos de estos libros y alternarlos con los policíacos modernos, desde luego, el contraste entre unos y otros es abismal, pero sin embargo, da idea de la evolución del género. También destaca que todas las novelas de esta época, son autoconclusivas y no muy extensas, lo que facilita a la hora de seleccionar este tipo de lecturas.

Si yo fuera este libro, iría siempre con gabardina, sombrero y el cigarro en la boca, sin olvidar claro, el gesto de libro duro.


martes, 18 de julio de 2017

Paranoia de Franck Thilliez


Sinopsis
Ilan sigue sin recuperase de la pérdida de sus padres, fallecidos en extrañas circunstancias. Una mañana reaparece en París Chloé, su expareja, quien le propone embarcarse en una aventura a la que no podrá negarse. Nueve personas encerradas en un antiguo complejo psiquiátrico aislado en plena montaña. De repente, una a una empiezan a desaparecer. Encuentran un primer cuerpo. Asesinado. Se desata la Paranoia.

Reseña
Paranoia es un psico-thriller fuera de lo normal. Un libro muy recomendable para los que gusten de este género.

Desde el principio el lector se verá inmerso en una caótica narración.
Bueno tal vez lo de caótica sea una exageración, digamos más bien que el libro, que está narrado en su mayor parte por Ilan, que actúa como narrador a la par que protagonista, nos atrapa en una trama compleja, con múltiples trampas y laberínticos sucesos, que se producen en una línea temporal continua.

El autor maneja desde el principio los hilos. Nos encontramos a un personaje protagonista, inmerso en una carrera contrarreloj, una lucha por obtener un premio, en la que su vida pasada, sus anhelos y sus deseos de escapar de una vida anodina, se entrecruzan llegando a producir, incluso una tensión psicológica que no nos dejara indiferentes.

La narración está llena de referencias a diversas obras, mediante el nombre de los personajes, o con la creación de cierto ambiente opresivo, ya que nos veremos inmersos en diversos escenarios siendo tal vez el más importante el psiquiátrico y su entorno.
No he podido evitar evocar en mi cabeza, escenas de películas tan conocidas como ‘El resplandor’, ‘D-Tox’, e incluso el videojuego de ‘Silent Hill’, donde la climatología y el paisaje, tienen mucho en común con el libro.

Todos los personajes tienen unas particularidades especiales.
Los jugadores, cada uno con una distinta manera de ver el objetivo final del juego, y jugando un papel que poco a poco, nos acorrala en múltiples, distintas y oscuras posibilidades, siendo todos ellos posibles culpables de las diversas muertes que se producen en el transcurso de la narración, a la par que objetivos del criminal que juega con ellos.
Los creadores/directores del juego, son personajes omnipresentes en el mismo, pero ocultos al lector y por supuesto el propio protagonista, cuyas reacciones a veces son difíciles de distinguir como vividas en la realidad o en una ensoñación, con unas actitudes extrañas a la par que completamente normales.

Este es un libro para leer con calma, sin embargo, la propia acción, desarrollo y desenlace son trepidantes, sin conceder un momento de descanso al lector.

Doy las gracias a los blogs de Atalanta, Lecturina y Susurros de bibliotecas, por una lectura compartida tan amena.

Si yo fuera este libro, no me tomaría unas vacaciones en el antiguo complejo, y no me acercaría a ningún cisne negro.

viernes, 14 de julio de 2017

Te dejé ir de Clare Mackintosh


Sinopsis
Todo sucedió muy rápido. No podría haberlo evitado... ¿o sí? En un solo segundo, el mundo de Jenna Gray se ha convertido en una pesadilla. Su único deseo ahora es huir para empezar una nueva vida lejos de todo. Desesperada por escapar, alquila una pequeña casa en la costa de Gales, esperando encontrar allí el modo de olvidar. Poco a poco, Jenna empezará a vislumbrar la luz de un futuro. Sin embargo, la persiguen sus miedos, una pena insoportable y el recuerdo de una oscura noche de noviembre que cambió su vida para siempre. Porque nadie puede huir de su pasado... y el pasado está a punto de alcanzarla.

Reseña
Podemos encasillar esta novela en el subgénero criminal doméstico (domestic noir), esas novelas donde los problemas y los trapos sucios se guardan en familia.
Es de elogiar, los giros argumentales y las sorpresas con las que nos encontramos al ir avanzando; alguno de ellos inesperados y otros que surgen como conejos de la chistera de un avezado mago. Todos ellos tienen como particularidad que son totalmente creíbles, y no sobresaltan al lector debido al gran realismo de esta novela.
La obra está escrita con un gran sentido del orden y del suspense; una planificación ingeniosa y basada en emociones.

Narrada en primera y tercera persona, con personajes pulidos, cuidados y extremadamente humanos, se adhiere al lector fijándose en su memoria y en su corazón, por los sentimientos que se cuentan, y la historia que se narra.

Los protagonistas principales son en una primera parte Jenna, y por otro los policías encargados de investigar el suceso con el que empieza esta novela.
Personajes sensibles, como he dicho antes, muy humanos, y además se vuelven muy cercanos al lector, puesto que podemos ver reflejados en ellos, posiblemente, casos y situaciones que nos rodean día a día.Vemos personas con conflictos laborales y personales, angustiadas y atemorizadas, que siguen adelante superando como pueden sus problemas.
En la segunda parte de la novela, se incorpora un personaje, que en primera persona nos relata su relación con Jenna y que realmente aclara gran parte de la trama, dando un gran giro a lo que, hasta ese momento, suponíamos era el nudo central de la historia.
Es un personaje realmente bien descrito, con unas reacciones y sentimientos propios, acordes con su protagonismo en la narración.

El lector reacciona ante lo que lee: ira, frustración, compasión, tristeza, alegría y diversos estados de ánimo se suceden, en una especie de montaña rusa, que en el trascurrir de la trama nos atrapan, deseando seguir hasta el final.

La escritora, con una minuciosidad que podríamos considerar obsesiva, nos describe situaciones extremas, y con un trasfondo claro de denuncia ante ciertos hechos, que espero que nadie conozca y menos sufra, pero que sin embargo existen, sin necesidad de cruentas y exageradas descripciones de escenarios y crímenes violentos, puesto que a veces el mayor daño se hace con las palabras o el abuso psicológico.
Historias de abusos físicos y psíquicos, de una crueldad inhumana, que indudablemente, y por la anterior profesión de la escritora (ex policía), puede describir sin exagerar, con una sencillez que en ocasiones es extraordinariamente impactante.

Si yo fuera este libro, me ofrecería a ser ejemplo de una buena novela de este estilo.

jueves, 6 de julio de 2017

El extraño verano de Tom Harvey de Mikel Santiago


Sinopsis
«Yo estaba en Roma cuando Bob Ardlan me llamó. Para ser exactos: estaba con una mujer en Roma, cuando Ardlan me llamó. Así que cuando vi su nombre en la pantalla del teléfono pensé: “Qué demonios, Bob. No me llamas en una eternidad y vienes a estropearme el mejor momento del verano”. Y lo dejé sonar. Dos días después, supe que Bob había caído desde el balcón de su mansión en Tremonte pocos minutos después de marcar mi número. ¿O tal vez le habían empujado? No me quedaba más remedio que pisar el acelerador del coche y plantarme allí para hacer unas cuantas preguntas.»

Reseña
Mikel Santiago ha creado una novela que se aleja un poco de su estilo, ya no es una novela trepidante desde el principio, aquí la trama se desarrolla, poco a poco
Ya no es un thriller psicológico, es simplemente un thriller, con mucho de novela policíaca, aunque apenas aparece la policía, los inspectores y/o detectives, que podríamos esperar en este género.


Los personajes, son variopintos, abarcando diversos niveles de complejidad y diversos estereotipos.
La novela en su mayor parte narrada en primera persona, tiene una luminosidad en sus escenarios completamente diferente a las de sus anteriores novelas. 

Los distintos sucesos que van surgiendo según avanza el lector en múltiples localizaciones, conducen a un final trepidante.
En el desarrollo de la obra no se dan apenas pistas que conduzcan al desenlace, y cuando éste llega, lo hace de una manera rápida, precipitada; el lector apenas se da cuenta de que ha llegado al final, y como es habitual con este autor, quiere más.


De prosa sencilla, con unas concisas y meticulosas descripciones, Mikel Santiago, narra las relaciones, más que los escenarios, entre los personajes protagonistas, situándolos en distintos lugares y entornos, con tal maestría, que no te das cuenta apenas de la importancia de cada momento, lo cual es necesario para dilucidar el final, simplemente, quieres seguir avanzando.


Cada escenario, cuidado al máximo describe: playas, chalets de lujo y un detallado paisaje de un idílico pueblecito, con acantilados y vistas hermosas, un entorno ideal para el conjunto de personajes ricos, ambiciosos y vividores, con sus ‘pecados’, sus defectos y sus virtudes (aunque de estas pocas), que aparecen a lo largo de la narración.


El protagonista, es alguien sencillo que se ve inmerso en la historia sin querer, que acaba por dudar de todo y de todos, sufriendo a lo largo de la novela de diversos percances, tanto físicos como mentales, que nos hacen pensar en él, como el típico perdedor al que le pasa de todo; de buen corazón y desinteresado; su afán es únicamente aclarar las circunstancias de la muerte de su amigo Bob Ardlan.
Este es un libro que engancha de principio a fin, ideal para un trayecto largo de vacaciones o simplemente para disfrutarlo, a la sombra de un buen árbol.

Si yo fuera este libro, me gustaría, ver actuar al protagonista en una jazz-session.