miércoles, 5 de agosto de 2020

La sangre manda de Stephen King

Sinopsis 

Cuatro novelas cortas sobre las fuerzas ocultas que nos acechan.
Una colección única que incluye una impactante secuela de El visitante.
La sangre vende. Así reza la máxima periodística que hará que Holly Gibney, la detective a la que Bill Hodges legó su agencia Finders Keepers, se interese por la matanza en el instituto Albert Macready y acabe enganchada a las noticias. Algo no encaja y el fantasma de la coartada perfecta del terrorífico visitante será el detonante en su primer caso en solitario.
Si bien Holly no tendrá ayuda en la secuela del exitoso noir paranormal del rey del terror, en este libro la acompañan tres historias más. En la primera, un niño tiene como guardaespaldas al fantasma de un millonario excentrico. En la segunda, el mundo se acaba: hay múltiples terremotos, internet ha caído y la peste está mermando a la Humanidad mientras ciudades de todas partes se llenan de enigmáticos carteles. Y, en la última, un escritor se instala en una cabaña aislada para escribir una novela, y acaba enfrentándose a sus propios demonios.
Cuatro relatos largos en los que el legendario narrador de cuentos y autor superventas, sorprende nuevamente a los lectores y les conduce a lugares intrigantes a la vez que aterradores.

Reseña
Stephen King el maestro del terror...

Casi todas las frases que aparecen en las fajas y contraportadas de todos sus libros, desde hace años, comienzan así.
Y la verdad es que sí, tienen razón, yo soy el primero en decirlo, es un maestro en realizar lo imposible, en seguir convenciendo después de un montón de libros, relatos, e incluso guiones de sus obras que posteriormente han sido llevados al cine y a la pequeña pantalla. Pero, ¿en serio hay que recordárselo a los lectores con tanta frecuencia?

Dicho esto, y ahora sí, comienzo con mi opinión sobre el libro...

La portada, para todos aquellos que seáis curiosos, tiene trampa; nos puede recordar a otra de sus obras 'Cementerio de animales', sin embargo, hay que fijarse en el morro del gato para descubrir algo escondido y es que, en este recopilatorio hay muchas cosas ocultas.
Este libro contiene cuatro narraciones que por su longitud se encuentran entre el cuento breve y la novela corta, y por ello supongo que el autor las ha juntado para beneficio del lector, porque cuando lees una obra breve de este escritor siempre te sabe poco y quieres continuar con otra. 
En este libro creo que el equilibrio entre duración y cantidad esta muy bien logrado.
En La sangre manda se juntan cuatro relatos independientes entre sí:
  • El teléfono del señor Harrigan
  • La vida de Chuck
  • La sangre manda
  • La rata
Cada uno de ellos tiene su encanto, su particularidad, y por supuesto, la esencia principal de este escritor, es decir, podemos encontrar todos aquellos elementos que han logrado hacer de él uno de los más vendidos del género: objetos malditos, casas encantadas, acontecimientos misteriosos, pactos macabros...

Otra cosa que llama la atención es que en dos de ellos se observa algo distinto.
En La vida de Chuck sus capítulos están enumerados al revés, y cada uno de ellos forma de por sí una especie de narración independiente que reúne en su conjunto una historia al más puro estilo del autor, es la evolución de hechos sencillos pero que muestran todo un universo de lo que es cada individuo.

En La sangre manda, (título que da nombre al libro), se recupera un personaje que a decir del autor le tiene cierto cariño, y es Holly, co-protagonista de una de las últimas trilogías del autor (Mr. Mercedes, Fin de Guardia y Quien pierde gana), personaje excepcional y con una personalidad clara, es un exponente de cómo otorgar relevancia a alguien en un thriller.

Respecto a las otras narraciones: El teléfono del señor Harrigan, King recurre, como en muchas de sus obras, a un objeto inanimado para establecer un nexo entre lo paranormal y la realidad, demostrando una capacidad increíble para otorgar a un objeto moderno, (un teléfono móvil), la capacidad de trasladarnos a su mundo de terror personal.

En La rata, King es capaz de utilizar su propia experiencia como autor de libros (y es que la verdad este es un autor muy prolífico), realizando una especie de pacto con el diablo, para mostrar la dificultad real a la que se enfrentan todos los autores en el día a día... eso de tener ideas y no poder plasmarlas tal y como las ve, debe ser todo un suplicio para una mente creativa.

Si yo fuera este libro procuraría leer en un lugar tranquilo cada una de las narraciones, puesto que cuentan mucho más de lo que se lee.

miércoles, 29 de julio de 2020

Momoko y la gata de Mariko Koike

Sinopsis
Desde la muerte de su madre, Momoko no se relaciona más que con su gata Lala. Pero cuando Masayo llega a su casa para ser su preceptora todo cambia, y nace entre ellas una tierna complicidad. Masayo poco a poco se enamora del padre de la niña, mientras que este solo parece tener ojos para su nueva amiga: la bella Chinatsu. La vida sigue su curso en un ambiente de mentiras y aparente calma hasta que, cuando la nieve cubre de silencio el jardín y los campos de trigo, afloran las pulsiones más oscuras y las verdades salen a la luz. 
La gata Lala, la esfinge blanca, será la clave de esta sorprendente novela que funde, para fascinación del lector, la intriga con los sentimientos. Ganadora de los premios Naoki, Shibata Renzaburo e Yoshikawa Eiji de Literatura, Mariko Koike es uno de los grandes nombres de la literatura japonesa actual, junto con Haruki Murakami, Hiromi Kawakami y Yoko Ogawa.

Reseña
En ocasiones basta, como he dicho en muchas ocasiones, una simple portada para atrapar a un lector y como veis, esta por su sencillez lo consigue.
Esta es una novela breve de una autora reconocida en Japón, con varios premios importantes en su curriculum, ¡pero claro! desde mi punto de vista una desconocida en el mundo occidental, por lo que me enfrente a este libro como un reto, puesto que los autores japoneses son en ocasiones muy difíciles de entender, su prosa suele estar llena de metáforas y en su mayor parte su compresión es muy compleja.
Lo que más me sorprendió, porque han sido varias cosas, es que su trama se desarrolla en un presente atemporal. 
Está relatado en primera persona por su protagonista (que no es la gata), con un lenguaje sencillo, íntimo y que describe los sentimientos de todos los personajes, ahondando en unas relaciones familiares complejas, pero totalmente occidentalizadas, sin necesidad de largas descripciones.

Momoko es una niña sensible que vuelca todo su afecto en su mascota, Lala, eje central de su mundo y a su vez protagonista omnipresente en la novela y sobre la que se construye toda la trama.
Este es un libro especial puesto que junta el genero del suspense con la novela costumbrista y en ella se describe el deseo del japón de la posguerra mundial por adoptarse a otras mentalidades más occidentales.

Este thriller no utiliza investigadores, ni policías expertos; no es una búsqueda contrarreloj de un criminal, ni un asesino, pero el misterio y el delito esta 'sobrevolando' constantemente al lector.

Mariko es una escritora que llegará a emocionarnos con su prosa sencilla, que describe unos hechos sin excederse en largos párrafos; sin necesidad de utilizar formulas literarias complejas, le basta narrar y dejar algunas 'lagunas' para crear las dudas y la intriga necesaria para enganchar al lector.

Tal vez el único inconveniente sea que el libro tiene un final algo previsible, sin embargo, dejo al lector el camino libre para decidir por sí mismo si se da esta situación.

Si yo fuera este libro no caminaría a la luz de la luna por un campo nevado.

miércoles, 22 de julio de 2020

1793 de Niklas Nat Och Dag


Sinopsis 
Un año después de la muerte del rey Gustavo III, los vientos de la Revolución francesa llegan incluso a Suecia, donde la tensión es palpable en todo el país, convertido en un nido de conspiraciones, suspicacias y recelos. En esta atmósfera irrespirable, Mickel Cardell, un veterano de la guerra contra Rusia, descubre un cuerpo atrozmente mutilado en un lago de Estocolmo. Un abogado tuberculoso, el sagaz e incorruptible Cecil Winge, se hace cargo de las pesquisas, pero el tiempo apremia: su salud es precaria, la monarquía hace aguas y las revueltas están a la orden del día. Winge y Cardell se verán inmersos en un mundo de truhanes y ladrones, ricos y pobres, piadosos y pecadores, mercenarios y meretrices. Juntos se enfrentarán al mal y a la corrupción que anidan en la sociedad sueca para esclarecer la misteriosa verdad escondida tras ese terrible crimen.
Intenso, descarnado y febril, 1793 insufla vida a las calles abarrotadas, los suntuosos palacios y los rincones más sombríos de la capital sueca a finales del siglo XVIII, y nos ofrece una sorprendente visión de los delitos que cometemos en nombre de la justicia y los sacrificios que hacemos para sobrevivir.

Reseña
Mi afición al nordic noir y a la novela histórica, juntas en una novela, creo que ya es aliciente suficiente para coger el libro del estante de la biblioteca, además ¿qué se puede esconder en un título tan críptico, donde hasta el nombre del autor parece formar parte de él?
La verdad es que una vez acabada la lectura reconozco que ha sido una grata lectura, sorprendente y muy amena, por distintos motivos.

Ambientación:
Finales del s. XVIII, en Suecia y en esa época en la que Europa esta sufriendo grandes cambios, tanto en el ámbito social como en la industrialización de los negocios, donde las ideas de la Revolución francesa se extienden como la polvora.

Escenario:
Aquí no existe la salubridad, no estamos recorriendo los palacios y cortes mas renombradas, no hay salas fastuosas y/o jardines laberínticos, nobles engalanados que conspiran por el favor del rey.
Todo lo contrario, la mayor parte de la narración transcurre por calles embarradas trazadas de cualquier manera y todo sucede en antros más oscuros y sucios todavía, por donde los protagonistas se mueven.

Protagonistas:
Son principalmente Cecil Winge y Mickel Cardwell. Dos personas completamente dispares, tanto física como intelectualmente; un abogado tísico y un ex-soldado inválido que se mueven por mundos distintos y que, sin embargo, crean entre ellos una cierta amistad llena de valores, como la honradez y la valentía.

Existen otros personajes secundarios e importantes a su  manera, que nos permiten conocer la vida corriente de la gente, tanto en el campo como en el burgo, de una Suecia sometida a una mentalidad extremadamente puritana y empobrecida por guerras.

Niklas es un magnífico narrador, las descripciones, los hechos que nos relata tienen un realismo excepcional y su argumento entremezcla el thriller, el misterio policial e indudablemente la historia, creando una novela que yo casi catalogaría más que como género realista con tintes de naturalismo, en la que se cuenta sin edulcorar la vida y el sufrimiento general de los habitantes de las clases bajas y medias, sometidas a los caprichos de los más pudientes en las urbes europeas de la época.

A medida que se avanza es casi imposible detenerse, y cuando se finaliza un capítulo uno se encuentra con un giro que impulsa a seguir, descubriendo así, paso a paso aspectos que todos suponemos pero que nadie asume.
Nos encontramos en como era la justicia de los tribunales (parcial y corrupta), la autoridad de la realeza (personas viviendo en su  mundo de ensueño y amorales frente a los demás) y la crudeza de la vida de la gente que ocupaba el estamento más bajo de la escala social (que en muchos casos llegaba  a sufrir humillaciones ya indecibles), y una lucha entre la gente, incluso dentro de cada capa social.

El libro esta lleno de flashback y sin embargo, esto no entorpece la fluidez de la trama ni impide seguir la línea argumentativa de la novela, ya que estos mismos son los que nos permiten entender el origen del crimen y concluir la narración sin que encontremos ningún cabo suelto en la trama.

Si yo fuera este libro procuraria acompañar a Cecil, eso sí, bien escondidito, no me manchara de barro o cosas peores.