miércoles, 26 de septiembre de 2018

La peste escarlata de Jack London


Sinopsis

«Se aceleraba el ritmo cardíaco y aumentaba la temperatura corporal. Después aparecía la erupción escarlata, que se extendía como un reguero de pólvora por la cara y por el cuerpo…» En 2013 estalla en las principales ciudades de la Tierra una peste fulminante que se propaga con rapidez hasta el último rincón habitado. No hay para ella antídotos conocidos; en cuestión de días, el vano éxodo de los pobladores vacía las ciudades, devastadas por el pillaje, los incendios y la violencia. Con el paso del tiempo, unos pocos supervivientes van formando pequeñas comunidades mientras a su alrededor una vegetación asilvestrada, sin control, ahoga las zonas antes cultivadas, y los animales domésticos, con garras y dientes, tratan de asegurarse un lugar en el nuevo orden zoológico. Sesenta años después de la tragedia, el último superviviente de la peste —entonces joven profesor universitario y ahora anciano de casi noventa años— intenta al final de su vida transmitir algo de experiencia y sabiduría a sus nietos casi salvajes, evocando un mundo que ya nadie sabe que ha perdido.

Reseña
Esta es una narración  relativamente breve de un autor, tal vez no muy leído actualmente, pero muy conocido por otra de sus obras, 'Colmillo blanco', libro que ha sido llevado al cine en varias ocasiones.

Centrandonos en este relato, podemos enumerar varias cosas destacables:

  •  Es una narración breve que se lee bastante rápido, por la sencillez de su prosa.
  • No existe una multitud de personajes que interactuen entre ellos.
  • Casi toda la obra se desarrolla en un único escenario.
  • Es pionera en el género catastrofista/apocalíptico, lo que hoy en día denominariamos como Distopía.


Sinceramente, me ha gustado, es una narración pionera en su estilo, la visión del caracter humano, ante un apocalíptico destino me ha sorprendido, ya que esta obra escrita en 1912 describe casi a la perfección lo que sucederia, ante una pandemia altamente contagiosa y difícil de combatir.
La destrucción de la civilización y el decaer del conocimiento y la sociedad, están bien descritos, los lectores podemos imaginar las situaciones con facilidad y llegamos a una conclusión, por mucho que se quiera, el carácter humano, siempre tiende a caer en un deprimente estado: el más fuerte e inteligente buscará la manera de subyugar al que tiene al lado.

Si yo fuera este libro hubiera intentado evitar que las generaciones venideras, cayeran en el salvajismo.

jueves, 13 de septiembre de 2018

El tigre de Joël Dicker


Sinopsis
A los diecinueve años Joël Dicker se presentó a un concurso literario juvenil con su relato largo El tigre. 
Más tarde, la presidenta del jurado le confesaría que lo habían desestimado porque no parecía creíble que una persona tan joven lo hubiera escrito. 
Ocho años después, Dicker obtuvo el Gran Premio de la Academia Francesa y el Premio Goncourt des Lycéens con La verdad sobre el caso Harry Quebert, que se convirtió en un fenómeno literario. 
En este primer gran relato, deudor de sus admirados clásicos rusos y anglosajones, Dicker se enfrenta ya a sus temas preferidos (dilemas existenciales, las grandes preguntas, la violencia y la posibilidad de redención) y demuestra su extraordinaria capacidad de atraparnos con una historia poderosa y unos personajes que se graban a fuego. 

Una preciosa edición ilustrada por David de las Heras.

Reseña
Esta es una de las primera narraciones de este escritor.
Realizada con 19 años, muestra ya ciertas caracteristicas de su prosa, esa técnica en el uso de la palabra escrita que ha conquistado los primeros puestos en los escaparates de las librerias, con cada una de sus novelas.
Pero no nos engañemos; siendo una narración breve se nota la gran influencia que tienen en él sus primeras lecturas, y el como afectan a la historia y la trama de las mismas en sus relatos, lo cual es bastante lógico.
A lo largo de la trama, Joël Dicker, muestra ya cierta capacidad para despistar e intrigar al lector, en el posible desenlace del relato.
También deja entrever, la lucha interior que los protagonistas poseen y como reaccionan a dicho 'espíritu' los actores.

En este relato, al ser tan breve, no utiliza los saltos en el tiempo (analepsis), algo común en sus obras más conocidas, y tampoco abusa de un gran elenco de personajes, básicamente es el cazador el que nos acompaña durante toda la lectura.

Otra cosa a señalar es que leyendo este relato me he sentido transportado a la época y lugar donde transcurre, es decir, a la etapa previa al derrocamiento de la Rusia de los zares.
Dicho esto, hay que aclarar que destaca mucho la influencia de la literatura rusa en el relato, supongo que será debido a que en ese momento fueran los autores preferidos del autor.
Yo recomendaría leer este relato, es muy breve y muestra claramente la evolución hacia la novela negra y/o thriller del escritor.


Pero no puedo terminar esta reseña sin hacer mención del ilustrador, David de las Heras, cuyas imágenes intercaladas en el texto avivan nuestra imaginación.

El estilo gráfico es muy similar al conocido de los carteles de la revolución proletaria, resaltando con colores planos las figuras pero sin aparecer estas delimitadas con un trazo de color. Un estilo muy minimalista.

Si yo fuera este libro no querría enfrentarme al tigre, pero tampoco ocupar su lugar ni el del cazador.

lunes, 27 de agosto de 2018

Matemos al tío de Rohan O'Grady


Sinopsis
Barnaby Gaunt tiene diez años y acaba de quedarse huérfano. Solo y desamparado en la vida, ha de vivir con su tío, por lo que viaja a una preciosa isla remota de la costa de Canadá, llena de amables ancianitos y donde hay hasta un policía montado. A primera vista, todo indica que le espera un verano perfecto. Salvo por un pequeño problema: su tío está tratando de matarlo. Heredero de una fortuna de diez millones de dólares, Barnaby se cansa de decirle a todo el mundo que su tío, un hombre misterioso y aterrador, anda detrás de su herencia, pero nadie le cree. Nadie salvo Christie, una niña rara y de poco comer, que llega a la conclusión de que Barnaby solo puede detener a su demoniaco tío de una manera: matándolo primero a él. Y así, con la ayuda de Una Oreja, un puma salvaje a quien los isleños atormentan desde hace años, Christie y Barnaby traman un plan infalible.


Reseña
Es curioso como algunos libros llegan a nuestras manos; normalmente nos asomamos a las librerías y bibliotecas con expectación, buscando un libro por temática, (el famoso me apetece leer un policíaco, o un libro de miedo), pero pocas veces nos acercamos a los estantes buscando la editorial.
Este no fue mi caso, estaba buscando algo de la editorial Impedimenta.
Son varias las cosas que me atraen de esta editorial: me han atraído sus portadas, la mayoría de los libros son obras maestras casi olvidadas y además tiene un especial cuidado con la edición, tanto en la calidad del papel, como en las tipografías que utiliza y no suele defraudarme con la sinopsis de la contraportada.
Bueno, comencemos con este libro.

Este es un libro difícil de catalogar, puesto que abarca un amplio abanico de temas, entrecruzándolos.
Tiene partes de humor, sobre todo al inicio, algunas pinceladas de misterio e intriga, y sobre todo despliega en ciertos momentos, una visión refrescante del mundo de los adultos desde el punto de vista de los niños.

O'Grady, con muy pocos personajes, crea una narración que nos encandilará desde el principio; su novela está escrita con un gran despliegue de imaginación y con una prosa muy descriptiva a la par que sencilla que consigue atraparnos.

Los niños son unos personajes muy bien descritos; su manera de ver las cosas, tal vez con esa especial inocencia, cruel en sus actos o en su forma de pensar, consiguen enamorarnos.
De los adultos el protagonista mas destacable quizás sea el Montado, todo un icono de lo que se quiere ser de mayor, pero que representa la Ley, y por tanto, el punto de vista de la Justicia, además de representar todos los valores honorables que aplicaríamos a un príncipe de cuento de hadas.
El Tío, el gran malo de la novela, es el antagonista del Montado. Su crueldad y forma engañosa de actuar, desde su entrada en la novela, nos llamara la atención y desearemos que sea descubierto.
Poco a poco, y a medida que nos adentramos en la historia, se va descubriendo cada uno de los motivos por los que actúa cada uno de los protagonistas, encontrándonos con alguien muy especial: Una Oreja, un puma salvaje, que tal vez sea el personaje más sincero de toda la historia; tiene voz propia, es un actor más y la autora le da el mismo protagonismo que a cualquier protagonista humano del relato.

El escenario donde se desarrolla la novela y sobre todo el resto de personajes, nos recordarán sin duda a gran cantidad de libros y películas; son toda una población de ancianos y tenderos, que parecen salir de la famosa serie 'la Casa de la pradera' e incluso si nos descuidamos los identificaremos con algunos de los personajes de la tercera edad que aparecen en las novelas de Agatha Christie, viviendo todos ellos en armonía y sencillez.

Este es un libro que recomendaría leer a cualquier edad. Sencillo, agradable y que esconde en sus diálogos una sutil filosofía, de como se ven las cosas desde diversos puntos de vista; con el tiempo una relectura, seguramente muestre cosas nuevas.

Si yo fuera este libro, me escondería de los niños, no fueran a hacer alguna trastada conmigo y acabara deshojado y desperdigado por el campo acompañando al famoso Duque.